韓国・ヒュンダイ(現代自動車)がステアリングスイッチをタッチスクリーン化することを計画中。既にケーニグセグはこの技術を導入済みだった件【動画有】

~タッチスクリーン化は遂にステアリング上にも~

韓国の自動車メーカ・ヒュンダイ(現代自動車)は、今後のラインナップモデルにておいて、ステアリングに配置されるスイッチをタッチスクリーン化することを検討していることがわかりました。

ヒュンダイは、最新バーチャルコックピット採用に加え、ステアリングホイールにもタッチスクリーンを採用する計画を進めていますが、中央のタッチスクリーンとデジタルインストルメントクラスターを備えた「i30」の技術をベースとしながらも、ドライバへの操作性の向上を図るために直観的でユーザーフレンドリーなディスプレイ化は、更なる先進的な技術の取り入れに留まらず、必ず需要を高めるものになると自信を示しています。

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~ステアリング上のタッチスクリーン化の導入は既に別のメーカが採用済みだった~

こうした先進的な技術というのは、ヒュンダイが2015年に一度だけコンセプトモデルを発表した際に取り入れていましたが、その後市販車両への導入には至らず、つい最近ではそのタッチスクリーンの技術をほんのすこし改良した程度にとどまっています。
つまり、今後のラインナップモデルへと導入するためには、まだまだ改良点が多く求められていることは確かなのですが、この技術は決して最先端を行くものではないことを予めお伝えしておいた方が良さそうです。

っというのも、このタッチスクリーン技術を採用したステアリングホイールは、先月のスイス・ジュネーブモーターショー2019にて世界初公開された世界限定125台のみ発表(発表5日後には完売)のケーニグセグ「ジェスコ(Jesko)」に採用されているんですね。
おまけに、ジャイロセンサーを搭載したステアリングホイールの動きに合わせてメーターの向きも水平に保たれる技術も市販車としては初と言われています。

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~先進技術はただ思いつくだけでなく、すぐに市販化に漕ぎ着けなければ注目されない~

こうした先進的な技術は、残念ながらケーニグセグが既に先行して市販化に漕ぎ着けているということを考えると、ヒュンダイは少し遅れてしまったことになるわけですね。この時点で注目度は一気に下がってしまいます。
もしかしたら、ヒュンダイは更なる技術の向上を図るために、私たちが想像していないような驚くべきビジョンを持ち合わせているのかもしれませんが、それをいかにしてスピーディに実現するかが今後の重要なカギになってくるのではないかと思ったりします(思い立つだけでなく、すぐに行動しなければ意味がない)。

なお、今回の技術に関するプレスリリース内容は以下の通り。

There is an ever-growing variety of information shared with the driver in the cockpits, especially on the displays.

To date, Hyundai’s steering wheels and cockpits have undergone a major development process and the technology continues to evolve. But Hyundai is constantly working on future solutions to integrate the latest and upcoming communication features into its cars.

Major stages of cockpit development
Since 2015, there have been four significant project phases in the development of cockpits at Hyundai. An evaluation of Hyundai’s steering wheels and cockpits, as well as those of competitor cars, showed a broad variety and a substantial number of buttons. It became Hyundai’s target to reduce this number and to create a clean interface. The brand therefore opted to replace the rocker switches with two touch panels to make its steering wheels more intuitive.

In a project phase in 2016, Hyundai went a step further by replacing all hard keys with touchpads. This new development led to increased clarity and flexibility. The 2017 development phase even brought flexibility to a new level by making the cockpit easily customisable for users. Hyundai then replaced the touchpads of the 2016 model with two displays.

In 2018, Hyundai focused on improving the existing concept of touch displays with haptic feedback on the steering wheel. Hyundai consequently used the steering wheel of the i30 model.

Virtual cockpit technology continues to develop
In the latest development stage, the instrument cluster display was changed to a multi-layer display (MLD®). It allows a new, very natural way of attention control. In contrast to conventional displays, which can only display their contents on one level, the MLD® consists of two displays, which are stacked behind each other at a distance of 6mm. The distance between the two displays allows visual 3D effects: one part of the graphic is shown on the front display and the other part on the rear display. In the area where the graphics overlap, the impression of an object in space is created. This effect is used to guide the user’s attention with less distraction. The information most relevant for the present situation, for example the speed limit, is shown in the front display to catch the driver’s eye.

The pieces of information indicated on the steering wheel displays change depending on the current instrument cluster menu level and also depending on the driving situation. Furthermore, the customer can change the layout and the displayed “shortcuts” for entering specific applications tailored to his or her individual needs. The driver can customise the settings with up to five buttons per display, adjusted to preferences and frequency of usage, much like the layout of a smartphone. Customisable cockpit settings are becoming increasingly important as they offer drivers maximum freedom and strongly improve the user experience, making it more intuitive and comfortable.

The driver distraction study
In the latest development steps, the 2018 steering wheel has been integrated into a real car. Recently, Hyundai conducted a driver distraction study with the Würzburg Institute for Traffic Science (WIVW) to evaluate the usability of the latest innovations while driving. “We are doing research on the learnability, intuition and potential driver distraction of the virtual cockpit,” says Regina Kaiser. For all use cases, the results of the study clearly show that Hyundai’s new cockpit is significantly below the limits of the globally acknowledged motor vehicle safety associations AAM and NHTSA. Even for the more complex use cases, all test persons indicated only a slight distraction, which was perceived by them as noticeable but not as strenuous or interfering with the driving task. Furthermore, the participants of the study extolled the attractive design, the visual and haptic feedback and the reduced and intuitive structure of the prototype.

Freely configurable steering wheel displays enhance flexibility and are easily adapted to fit several vehicle models and segments. At this point, Hyundai is still in the early prototype phase of the new virtual cockpit. However, this is an important milestone and the virtual cockpit offers a platform for exciting new features as the technology continues to evolve. The end of the road has not been reached yet. Hyundai will use the results of the current clinic and integrate them into its future development plans.

Reference:motor1.com

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